Empezamos un hilo sobre un militar pasado a político de altos vuelos y antes de seguir... no, no es un chiste sobre un famoso Dodge 3700 GT.

Dicho esto, viajamos al sur, a Granada, porque allí nacía en 1879

EMILIO HERRERA LINARES

Que no os suena? Pues fue nuestro presidente (en cierto modo) durante 2 a√Īos!

El txabal√≠n consigui√≥ llegar a adulto, logro nada desde√Īable sabiendo Granada tembl√≥ en su quinta Navidad, y un a√Īo despu√©s unas inundaciones provocaron una epidemia de c√≥lera. Las novelas de Julio Verne y los chismes que tra√≠a de Paris su padre tuvieron gran influencia en √©l, como luego veremos.

Al acabar la escuela se meti√≥ a Arquitectura, tal vez porque alg√ļn antepasado suyo particip√≥ en el dise√Īo de El Escorial, de la Catedral de Valladolid, del Palacio de Aranjuez o el Archivo General de Indias de Sevilla 300 a√Īos antes, pero eso no era para √©l.

Con 17 a√Īos ingres√≥ en la Academia de Ingenieros de Guadalajara. Ser√≠a militar, como su padre. Aquella academia estaba presidida entonces por Pedro Vives Vich, el primer espa√Īol en volar en avi√≥n y fundador de la fuerza a√©rea, entre otros. Esta academia no es la primera vez que sale en uno de mis hilos, y luego os recordar√© por qu√©. Ahora si, Emilio hab√≠a encontrado su vocaci√≥n.

En 1903 se gradua como teniente y solicita su traslado a la Escuela Práctica de Aerostación, para aprender a pilotar aerostatos. Pondría sus conocimientos en práctica en ascensiones científicas, deportivas y militares, empezando por la Guerra de Melilla de 1909.

Ese mismo a√Īo nace su hijo Jos√©, poeta comunista y amigo de Miguel Hern√°ndez.

Aquellos a√Īos la aeron√°utica estaba dando sus primeros pasos: Los hermanos Wright hab√≠an patentado su aeroplano en 1903, el ej√©rcito compraba los primeros dirigibles... y √©l se subi√≥ a la ola.

En 1914 fue noticia por atrevesar volando el Estrecho de Gibraltar con Jos√© Ortiz Echag√ľe, primer presidente de la SEAT. El vuelo sali√≥ de Tetu√°n para aterrizar en Tablada, Sevilla, delante de su amigo Alfonso, abuelo de Juan Carlos y que hizo escuela en lo de salir por patas.

Durante bastante tiempo estuvo destinado en Melilla y por lo tanto a las diversas escaramuzas de la zona.

En 1915 viajó a EEUU a comprar hidroaviones, y durante la IGM estuvo de observador aéreo.

Con el final de la Gran Guerra, se junt√≥ a un tal Leonardo Torres-Quevedo, al que puede que le dedicara un hilo (ejem, mastodon.la/@alberto/105657859), para crear un dirigible trasatl√°ntico con el que operar vuelos comerciales, mediante una compa√Ī√≠a que se llamar√≠a la Transa√©rea Col√≥n.

A ese dirigible lo llamaron Hispania, pero nunca llegó a cruzar el Atlántico.

Como ya puse en aquella ocasión, el mal endémico que nos persigue en este país e ingleses y alemanes terminaron adelantando a nuestros ilustres ingenieros por falta de financiación.

Aunque no llegaron a explotar la idea, Emilio si que fue invitado a cruzar el Atl√°ntico en el Graf Zeppelin LZ 127, la mayor aeronave en aquella √©poca, como segundo comandante, junto con Jos√© Ortiz Echag√ľe.

Foto del LZ127 sobre el Palacio Barolo de Buenos Aires. Si os fijais en la aleta de cola veréis... bueno, eso, seguimos.

En 1921 se inaugura el Laboratorio Aerodin√°mico de Cuatro Vientos, con los mayores y m√°s modernos t√ļneles de viento de la √©poca, y en cuyo dise√Īo hab√≠a trabajado.

También echa una mano a Juan de la Cierva para inventar el autogiro, el antecesor del helicóptero.

Y mientras participa en estos proyectos va forjando un sue√Īo.

ūüď∑ : Juan de la Cierva, uno de sus autogiros en 1923, Juan con un autogiro en 1933

EL PRIMER TRAJE ESPACIAL

Ese sue√Īo era alcanzar la cota de 26.000m de altura! All√≠ arriba realizar√≠an mediciones para entendr la radiaci√≥n c√≥smica. Para eso, hab√≠a 2 obst√°culos:

El primero es que seg√ļn ganas altura, la presi√≥n disminuye, por lo que el globo se expande hasta estallar.

La segunda, que a esa altura el cuerpo humano se encuentra con condiciones hostiles: Falta de presión y oxígeno, temperaturas gélidas... En 1928 el comandante Benito Mola y su tripulación murieron precisamente al acabarse el oxígeno de la barquilla del dirigible Hispania a 11.000m.

Para arreglar lo segundo, hab√≠a que dise√Īar un traje especial, o m√°s bien espacial. El primero de su tipo. El que inspirar√≠a a la NASA para dise√Īar los suyos 30 a√Īos despu√©s!

Se puso manos a la obra y para 1935 ya estaba todo listo. El traje estaba formado por tres capas: una de lana, otra de caucho y una tercera de tela reforzada con cables de acero. Por fuera, estaba recubierto de plata para evitar la radiación solar, y tenía sistemas de acordeón para permitir la movilidad del tripulante. El casco cilíndrico era de acero e iba recubierto de aluminio y con triple cristal para evitar la radiación solar.

También contaba con micrófono para comunicarse por radio, respiración antivapor, termómetros, barómetros...

El traje pasó todos las pruebas y demostró ser apto para la misión.

El globo tendr√≠a 37.000m¬≥ y una barquilla abierta. Todo ello fue dise√Īado entre Guadalajara y el laboratorio de Cuatro Vientos.

Ya tenía el globo, la barquilla y el traje. Todo listo. Preparados para despegar. A punto de pulverizar el record de altura. Lo más alto que un humano había llegado nunca!

Pero hubo un problema. Y esque hubo otro despegue antes. El del Dragon Rapide, croquetamente.

ūüď∑ : Recorte de peri√≥dico con la escafandra y Emilio, un hombre con la escafandra puesta, Emilio explicando, y la √ļltima... mejor no mir√©is

LA GUERRA

Había estallado la guerra civil. Debía Herrera seguir sus principios de persona religiosa y monárquica, o sus otros principios de liberal y demócrata?

Ya en 1931 se hab√≠a enfrentado a la misma decisi√≥n. Cuando Alfonso XIII hizo las maletas, Emilio Herrera viaj√≥ con √©l hasta Par√≠s. Deb√≠a lealtad tanto al pa√≠s como a su amigo el rey personalmente, pero este √ļltimo le liber√≥ de su compromiso, y regres√≥ a Espa√Īa donde jur√≥ lealtad a la Rep√ļblica (era militar).

En 1936 renovó ese compromiso. Si no, yo no estaría escribiendo esto.

Herrera, director técnico de la aviación republicana (FARE) y teniente coronel estaba dando clase en la Universidad de Santander en el momento de la sublevación.

A su alrededor, amigos suyos como Kindel√°n, que hab√≠a participado en el tema de los dirigibles, ahora se encontraban en la trinchera contraria, mientras que sus dos hijos permanec√≠an en el bando republicano. Uno de ellos, el poeta Jos√© Herrera, militaba en el PCE, era amigo de Miguel Hern√°ndez, y en 1938 fue Premio Nacional de Literatura. El otro, tambi√©n llamado Emilio, muri√≥ en la batalla de Belchite en 1937 con 19 a√Īos. Pilotaba uno de los "Chato"s (Polikarpov I-15).

EXILIO
El final de la guerra le pill√≥ ya en Chile, acompa√Īando a Indalecio Prieto. Volver√≠a pronto a Francia, donde sobrevivir√≠a gracias a las patentes que ten√≠a registradas.

Estando en la Francia ocupada, el gobierno de la alemania nazi le ofreció trabajar en Laboratorio de Vibraciones de Berlín a través de un general con el que había coincidido estudiando líneas de dirigibles en Sudamérica. Herrera declinó la oferta, que posteriormente vetó el gobierno del unihuevo al enterarse.

Las patentes que lo mantuvieron a flote fueron sobre un sistema de doble proyección geográfica y un flexicalculador para resolver funciones matemáticas e integrales elípticas.

Durante el exilio franc√©s dej√≥ algo aparcada la aeron√°utica por la astrona√ļtica y la energia nuclear.

En 1945, unos días antes de la bomba de Hiroshima, publicó un artículo en contra del uso de la bomba atómica. Bueno, en verdad no. La revista se lo tomó mal y no lo publicó.

Pero eso me da bola para hablar de que en 1923 conoci√≥ a mi tocayo, el se√Īor Piedradura, en una visita que el alem√°n hizo a Espa√Īa.

Einstein y Herrera se hicieron amigos. El f√≠sico propuso a Herrera para el cargo de consultor de f√≠sica nuclear para la UNESCO, y trabajar por el uso pac√≠fico de esta ciencia. Fue aceptado, pero dimiti√≥ para protestar por el ingreso de la espa√Īa franquista en la ONU.

ūüď∑ : 1 - Einstein arto de alegr√≠a con Alfonso XIII, 2 - Einstein en Tarragona

Habl√≥ de c√≥mo llegar a la Luna, Marte o Venus, pero no como sue√Īos abstractos, sino con n√ļmeros, trayectorias, dise√Īos... a principios del siglo XX, cuando era inimaginable.

Incluso se utilizaron artículos suyos en los 50 y 60 para contrarrestar propaganda estadounidense y demostrar que los pasos que daba la URSS eran posibles.

Planteó al Gobierno de Francia la posibilidad de lanzar un satélite al espacio utilizando cohetes V-2 que Alemania les había entregado como parte de las reparaciones de guerra.

También hizo diversas publicaciones que preveían bombas de fusión nuclear o fotones, resolvían problemas de balísticas estratosféricas, daban cuenta de aplicaciones militares y civiles de progresos en esos campos, satélites movidos por luz solar, una estación espacial para telecomunicaciones... incluso un modelo cosmológico de universos de infinitas dimensiones.

Desde 1960 a 1962 pas√≥ de ser Ministro de Asuntos Militares a Presidente de la II Rep√ļblica Espa√Īola. Bienio en el que intent√≥ mantener la legitimidad del gobierno leg√≠timo y su representaci√≥n en organismos internacionales y colaborar con los hom√≥logos portugueses. Despu√©s, volvi√≥ a ocupar el puesto de ministro.

Seg√ļn su ayudante el piloto Antonio Garc√≠a Borrajo: "Cuando los norteamericanos le ofrecieron a Herrera trabajar para su programa espacial con un cheque sin limitaciones en ceros, √©l pidi√≥ que una bandera espa√Īola (republicana) ondeara en la Luna, pero le dijeron que s√≥lo ondear√≠a la de Estados Unidos".

Herrera no aceptó.

A√ļn as√≠, despu√©s de su muerte, y en agradecimiento del esfuerzo precursor para hacer el traje en el que se basaron los ingenieros de la NASA y del que depend√≠a su propia vida, Neil Armstrong regal√≥ una roca lunar a uno de sus colaboradores, Manuel Casajust Rodr√≠guez.

Roca que estuvo en el Museo de Aeron√°utica y Astron√°utica de Espa√Īa y de la que no se sabe nada desde 2004.

Murió en la casa de su hijo en Ginebra en 1967.

@alberto Le conocí gracias a la serie del Ministerio del tiempo, tiene una historia muy interesante. En la serie esa roca lunar desaparecida se la regalan a él antes de su muerte.

@lunali Esa serie me está empezando a comer el terreno: Emilio Herrera, la polla de Fernando VII... están a un capítulo sobre Torres-Quevedo de perderme el respeto

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@alberto Lo raro es que no le dedicaran tambi√©n un cap√≠tulo a los hermanos Elhuyar ūü§£ūü§£.
De todas formas en la serie era una presentaci√≥n, obviamente no cuenta con tanto detalle c√≥mo has hecho t√ļ en el hilo.

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@lunali @alberto mis queridos compatriotas, otros de los grandes olvidados de la química internacional. Como nota, yo soy químico por la universidad de la rioja y en la carrera hay profesores que te amenazan con suspenderse si escribes tungsteno y no wolframio

@alberto @lunali por cierto, no sé si te dije o te lo pasé. Mi TFG es de historia de la química, concretamente Lavoisier y la revolución química. Si te interesa te lo envío

@Nigridal @lunali Yo esto lo hago para dar a conocer a los genios que tenemos tenido y que condenaron al olvido.
Y yo de química entiendo lo justo... pero vamos, que después de exámenes me lo leo, con el hilo de Levi

@alberto @lunali mándame un correo electrónico por privado y te lo comparto

@alberto @lunali aqu√≠ en Logro√Īo los delhuyar tienen colegio y a Fausto le mojamos la espada para que no pase calor (es uno de los "ilustres riojanos" que tienen una fuente en la Gran V√≠a logro√Īesa y como la fuente est√° detr√°s de las estatuas, pues les llamamos "los espaldas mojadas")

@Nigridal @lunali Despu√©s de pasar por el calor Mexicano, el riojano tiene que ser un juego de ni√Īos ūüėā

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